Entreprenören som sätter Arvika på världskartan

0
94

Robert SundellStrax utanför Arvika ligger
Westmatics huvudkontor och
produktionsanläggning. Härifrån
tillverkar man och säljer tvättanläggningar
för tunga fordon över
hela Europa, Ryssland och
Australien. I USA startades tillverkningen
2009, och där växer
Arvikaföretaget snabbt.

Det var min pappa Jan som startade
företaget, och det var jag som
så småningom tog Westmatic
till USA, berättar sonen och
nuvarande vd:n Robert Sundell. Det här är
historien om far och son som har satt Arvika
på världskartan.
För drygt 40 år sedan arbetade Jan
Sundell med service av buss- och lastbilstvättar.
Dessutom var han tidig med konstruktion
av vattenrening. Biltvättarna som
han servade var av olika märken och ibland
i ganska undermålig kvalitet. Scania i
Södertälje frågade Jan Sundell om han inte
kunde ta fram en svensktillverkad tvättmaskin.
– Det var så det startade, säger Robert
Sundell. Pappa konstruerade en helt ny maskin
för tvätt av tunga fordon. Sedan har det
rullat på och utvecklats till där vi står idag,
med tvättar för alla sorters tunga fordon,
men även tåg och tunnelbanevagnar.

ALLA TVÄTTAR SOM tillverkas av
Westmatic är kundspecifika. De ritas,
konstrueras och byggs här i Arvika innan
de skickas ut i världen. Undantaget
är USA där man även har tillverkning.
Kunderna är stora bussbolag,
åkerier, lastbilstillverkare, tåg
och tunnelbanor, till exempel
SL i Stockholm.
Robert Sundell har växt
upp med tvättmaskiner,
men tänkte inte själv
syssla med sin pappas
skapelse. Efter studier i
Uppsala fick han ändå
frågan om han inte kunde
tänka sig att åka över
till USA och dra igång
verksamheten där. Det fanns redan
en återförsäljare, men ingenting
fungerade.
– Ja det lät ju onekligen spännande,
så jag drog
iväg med ett litet startkapital.
Vi hade en servicekille
i Detroit som
jag hyrde in mig hos
och började skapa kontakter.
Första året sålde Robert
två maskiner som byggdes
i Sverige, skeppades över
och byggdes ihop på plats.
Men för att komma in på den lukrativa statliga
marknaden med bussbolag och tågåkerier
så måste tillverkningen ske i USA.
– Jag bodde tidvis även i Kanada och
sålde ett antal maskiner där, men målet var
att växa i USA – och skulle vi växa så måste
vi alltså starta tillverkning där.

ROBERT SUNDELL fick kontakt med
några personer i Buffalo, New York, som
anställdes. Så började man bygga tvättar.
Snart fanns säljare, inköpare, verkstadspersonal,
serviceteam och kontorspersonal på
plats. Den statliga marknaden låg vidöppen.
Nu omsätter man 60 miljoner kronor om
året, och har 25 anställda.
Det blev åtta år i USA för Robert Sundell
där även hans två barn föddes. Men nu har
familjen flyttat hem till Arvika där Robert
är vd för hela företaget.
– Jag är ju från Arvika och jag trivs här, men
visst – ibland längtar man tillbaka till USA.

Text Anders Post, Foto Rosie Alm