Ny innovativ cancerbehandling testas på svårt sjuka patienter ”Min förhoppning är att den är här för att stanna”

0
13

Gunilla Enblad är professor och
överläkare i onkologi. Parallellt
med sitt jobb som cancerläkare
har hon under alla år bedrivit
forskning på lymfomsjukdomar.
Ett forskningsområde där behandling
med immunterapi nu
står inför ett stort medicinskt
genombrott och där Uppsala
ligger i front i Europa.

För fem år sedan erbjöd Akademiska
sjukhuset femton vuxna
patienter med obotlig lymfom
den då helt nya immunterapin CAR
T-cellbehandling.
Det var inom ramen
för en klinisk studie, den första i sitt slag
i Europa. Forskarteamet kunde ganska
snart konstatera: ”Terapin funkar, vi
måste gå vidare”.
– Vi är ännu bara i början av utvecklingen
men resultaten hittills är mycket
positiva. Just nu pågår en uppföljande
studie med förstärkta doser, även den på
femton patienter, och vi vill nu öka med
tio till, säger Gunilla Enblad, som har
gott hopp om att behandlingen ska ge
långtidsöverlevnad.
– Sannolikt kan vi även bota en andel
patienter som idag är obotligt sjuka, där
inget annat hjälper. Det är en fantastisk
framgång.

Gunilla Enblad berättar att cancerbehandling
generellt har utvecklats helt
enormt sedan hon som nyexaminerad
läkare började arbeta på Akademiska
sjukhuset 1988. Allt har blivit mycket
bättre med bra effekter och färre biverkningar.
Just kombinationen av bättre
strålningsteknik, effektivare läkemedel
och utvecklad kirurgi gör behandlingen
både lindrigare och mer träffsäker.
– Det är jätteroligt att ha fått vara med
på den här resan och den bara fortsätter.
Det kommer nya forskningsrön hela tiden
och den sprider sig snabbt ut över
världen. Och att vi nu har möjligheten
att jobba vidare med immunterapi är
otroligt inspirerande.
Tidskriften Science utsåg immunterapi
mot cancer till årets genombrott
2013. Två nya behandlingsmetoder började
då nå stora framgångar. Den ena,
checkpoint-terapi, har fått stor medial
uppmärksamhet efter att ha belönats
med det senaste Nobelpriset i medicin.
– Det är idag en rutinbehandling mot
flera cancersjukdomar och som även vi
självklart använder här på sjukhuset, påpekar
Gunilla Enblad.
Men det är alltså den andra typen, CAR
T-cellbehandling, som ett forskarteam på
Akademiska
sjukhuset och Uppsala universitet
arbetar med att utveckla. Och det
i ett samarbetsprojekt med Baylor Collage
of Medicine
i Houston, Texas.
Den här behandlingen har utvecklats
parallellt vid flera stora universitet i
USA. De första testerna på patienterna
gjordes runt 2010.
– Året därefter började vi prata om
det, att det kanske även var något för oss
att studera närmare. Vår ”lab-hjärna”,
professor Angelica Loskog, berättade att
hon hittat en ny teknik som hon ville prova.
Det tog lång tid innan jag förstod vad
CAR T-celler är för något, men nu vet
jag, säger Gunilla Enblad och skrattar.

Hennes förhoppning är att immunterapi
är här för att stanna, för att på sikt bli
en rutinbehandling, att den ska rädda liv
för svårt sjuka människor.
– Det är en fascinerande teknik som vi
behöver utveckla vidare. Det finns mycket
mer att lära och upptäcka. Och i det fallet
har vi väldigt bra förutsättningar här i
Uppsala. Här finns alla resurser och hela
kedjan från lab till patient och inte minst ett
mycket bra samarbete inom hela sjukhuset
och med universitetet. Alla hjälper till.
Att som Gunilla arbetar, både kliniskt i
sjukvården och med forskning på Uppsala
universitet, är som hon säger en fantastisk
förmån.
– Jag har verkligen ett drömjobb och cyklar
hit till sjukhuset med glädje varje dag.

Fotnot: I forskarteamet ingår även Hans
Hagberg, docent och överläkare och professor
Magnus Essand, som tagit över efter
Angelica Loskog.

Text: Per-Åke Hultberg
Foto: Rosie Alm