Framgångssagan: Så tog sig IK Oskarshamn till SHL

 

OSKARSHAMN ÄR en liten stad och
har en liten hockeyklubb med begränsade

resurser. Ändå lyckades de
knipa åt sig en plats i högsta hockeyligan
SHL och konkurrerar nu bland
de fjorton bästa lagen i Sverige – de
flesta med dubbelt så många miljoner
som IK Oskarshamn i sin budget.
– Det visar bara att det är andra faktorer
än pengar som skapar sportslig
framgång, säger Martin Åkerberg,
klubbchef för IK Oskarshamn.

Det var nog många som lyfte på ögonbrynen
2015 då IK Oskarshamn
satte upp som mål att vinna hockeyallsvenskan
år 2020. Då var ekonomin i botten,
bara veckor från konkurs. Publiciteten
var dålig och spelarna kände oro inför framtiden.
– Men vi fick signaler från både näringslivet
och kommunen att de ville satsa på IK
Oskarshamn, på grund av vad hockeyn ändå
historiskt bidragit till samhället, både socialt
som en mötesplats och stolthet, säger Martin
Åkerberg.
IK Oskarshamn hade då spelat i allsvenskan
i 23 raka säsonger, men var långt ifrån
att kunna kvala till SHL.
– Vi var tvungna att arbeta utifrån de resurser
vi hade, vi behövde leverera mer
hockey per krona, säger Martin Åkerberg.
Det har handlat om att vara noga med rekryteringar
och få ut maximalt av dem. Man handplockar
yngre talanger med stor utvecklingsplattform.
Man har valt en strategi
som går ut på att satsa på att stärka klubben
vid sidan av isen.
– Föreningen har en ekonomisk stabilitet
i dag som bidrar till att spelarna enbart behöver
fokusera på att spela och inte behöver
bekymra sig om allt det runt omkring som
annars kan störa, säger Martin Åkerberg.

Och så kom ödesmatchen då IK Oskarshamn
blev Hockeyallsvenska vinnare då de
vann över AIK med 3–2 i matcher. Sedan
följde en hårresande matchserie mot Timrå
som avgjordes i sista matchen. IK Oskarshamn
vann med 3–0.
– En så liten klubb som vi ändå är ska
inte kunna knipa en plats i SHL. Men alla
stjärnorna stod rätt den 8 april, säger Martin
Åkerberg.

Nu är IK Oskarshamn med i den mest
mediebevakade ligan i Sverige som drar
mest publik. Efter en tredjedel av serien ligger
klubben på plats 12 av 14 och målet för
säsongen är att kriga på och hålla sig från de
lägsta två placeringarna.
– Vi har kanske minst pengar i serien.
Men vi har lyckats bevisa vad hockey ändå
handlar om till slut: Vi har precis som alla
andra fem spelare på isen och en målvakt, vi
har 61 gånger 26 meter ishockeyrink och en
puck. Den som gör flest mål vinner, säger
Martin Åkerberg.

Text: Cecilie Östby
Foto: Attraktiva Oskarshamn